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지적 대화를 위한 넓고 얕은 지식: 역사, 경제, 정치, 사회, 윤리 편

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재작년부터 워낙 유명했던 책이라 어떤 내용일지 궁금해서 1권을 사놓고선 이제야 읽었다. 원래 지대넓얕이라는 제목으로 운영 중이었던 팟캐스트의 내용을 정리해서 책으로 펴낸 듯하다.

현대 사회는 정보와 지식이 범람하는 시대이고 각 분야별로 전문화된 지식 체계가 있어서 섣불리 전체를 조망하기가 어려운 게 사실이다. 그래서 이 책은 그런 점에 역점을 두고 시대와 사회를 관통해서 일관되게 이해할 수 있는 틀을 제공한다. 이 책에서는 각 분야별로 짧게짧게 핵심적인 주제를 간략하게 설명하고, 앞에서 다룬 내용을 적절히 반복함으로써 점진적으로 이해한 바를 탄탄하게 다질 수 있게 해준다. 그런 부분을 보면서 저자가 독자를 세심하게 배려해준다는 생각이 들었다.

이 책을 읽고나서 가장 크게 얻은 소득은 이 책에서 설명하는 틀을 통해 복잡다단한 이 세상이 돌아가는 원리나 메커니즘은 좀 더 심플하게 이해할 수 있다는 것이다. 그리고 경제, 역사, 사회, 정치, 윤리가 서로 단절되지 않은 하나의 유기체를 형성한다는 것을 배울 수 있었다. 막연하게나마 각 분야가 서로 밀접한 관계를 맺고 있으리라고는 생각해왔지만 정확히 어떤 이유로, 어떻게 관계를 맺고 있는가를 설명하자면 어려웠을 테지만 이제는 조금이나마 관계의 실타래를 더듬어 나갈 만한 시각을 기를 수 있을 것 같다. 그리고 세상을 바라보는 관점을 크게 두 가지로 나눌 수 있는데, 어떤 것이 옳다 그르다고 판단할 수는 없다는 점에서 내가 견지하는 정치/경제적 관점의 반대편에 있는 사람들을 조금 더 이해할 수 있는 계기가 되지 않았나 싶다.

다음 책은 ‘철학, 과학, 예술, 종교, 신비 편’인데 조만간 마저 주문해서 읽어보고 싶다. 그리고 이 책이 베스트셀러가 되면서 따로 출판사를 차려서 책을 냈다고 했는데, 그 첫 책이 <시민의 교양>이라는 책이다. 이 책도 조만간 주문해서 읽어봐야겠다.