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어떤 아이라도 부모의 말 한마디로 훌륭하게 키울 수 있다

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어떤 아이라도 부모의 말 한마디로 훌륭하게 키울 수 있다
아델 페이버,일레인 마즐리스 공저/김희진 역

코딩호러, 제프 앳우드가 How to Talk to Human Beings에서 소개한 책이다. 육아에 관한 책이긴 하지만 이 책에서 권장하는 기법(?)들은 나이를 불문하고 모든 이들과의 대화에 유용하다고 설명한다. 번역서는 절판된 지 오래돼서 예전에 구입해둔 중고책으로 읽었는데, 1,000원에 불과한 중고책도 있어서 자녀나 대화법이 궁금한 분들이라면 한번 밑져야 본전이라는 생각으로 한번 구입해서 읽어보셔도 좋을 것 같다.

근래에 출간된 내 아이를 위한 감정코칭과도 궤를 같이하는 책이긴 한데, 감정코칭 책에 비해 좀 더 가볍게 읽을 수 있고, 중간중간 삽화도 있어서 지루하지 않게 읽을 수 있다. 아이가 자신의 감정을 제대로 컨트롤하지 못해서 부모와 충돌하는 경우가 많은데, 다양한 상황별 예시를 들고 있고 그때그때의 대처 요령을 알 수 있어서 좋다. 그리고 부모가 그럴 때마다 던지는 한마디 한마디를 아이들이 어떻게 받아들이는지, 좀 더 바람직한 방향으로 관계를 개선하고 대화를 이끌어갈 수 있는지 배울 수 있다. 그런 이유에서 코딩호러가 이 책을 추천하는 것일지도.

아이의 감정을 있는 그대로 인정해 주면 아이에게 큰 힘이 된다. 또한 아이가 자신의 내면과 만날 기회가 생긴다. 아이가 자신이 마음 속으로 어떻게 느끼고 있는지 분명히 알게 된다면 그러한 감정에 대처할 수 있는 힘을 얻을 수 있다. (p.41)

하지만 대다수의 아이들에게 “왜”라는 질문은 오히려 풀어야 할 문제만 더해줄 뿐이다. 애초의 고민거리에다, 이제는 고민하는 이유를 분석해서 타당한 이유까지 설명해야 하는 과제가 생기기 때문이다. (p.43)

다른 사람이 자신의 잘못을 들춰내 야단치면 혼자 잘할 수 있는 일도 더 못하게 된다. 누군가 당신에게 문제를 설명해 주기만 한다면 그 문제에 집중하는 게 훨씬 쉬워진다. (p.78)

아이들은 훈계나 설교, 기나긴 설명을 듣기 싫어한다. 아이들에게는 짧게 말할수록 기억에 오래 남고 효과도 더 좋다. (p.83)

재빨리 사과하는 아이는 그만큼 똑같은 잘못을 되풀이한다. 이런 아이들에게는, 자신이 저지른 잘못에 대해 진심으로 미안한 마음이 든다면 그런 마음을 행동으로 보여 주어야 한다고 가르치는 것이 중요하다. (p.150)

눈치 보는 나, 착각하는 너: 나보다 타인이 더 신경 쓰이는 사람들

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각종 사회심리학 관련 연구를 일반인도 이해하기 쉽고 흥미로운 주제별로 정리했다. ‘하드코어한’ 사회적 동물인 인간을 이해하는 데 도움될 만한 부분들을 사회심리학 측면에서 다루고 있다. 각종 연구를 통해 인간은 왜 이렇게 생겨먹은 동물이고, 어떻게 해야 타인과의, 그리고 심지어 나와의 관계를 더 나은 방향으로 이끌 수 있는지 통찰력을 얻을 수 있다.

세상이 복잡해지고 삶을 영위하는 모습들은 서로 다를지라도 사람이라는 동물은 결국 ‘사회적’ 동물이기에 타인과의 권력 관계나 역학에 무의식적으로 신경을 쏟을 수밖에 없다. 이 책에서는 그것을 관통하는 연구 결과를 풀이하고, 결국 좀 더 행복해지고 건강한 관계를 맺는 데 필요한 방법을 모색해서 알려준다. 그래서 나 자신이나 타인과의 관계가 힘들거나 부담스러운 분들, 거듭되는 대인관계 실패에 지친 분들이라면 한번쯤 읽어볼 만한 책이다. 게다가 사회심리학을 단순히 심리 테스트나 성격 테스트처럼 가볍게 여겼던 분들이라면 더더욱 읽어봐야 할 책이다. 생각보다 사회심리학이라는 분야는 우리의 현실이나 삶과 맞닿아 있고, 좀 더 행복하고 건강한 삶을 누리는 데 보탬이 될 만한 구석을 많이 품고 있으니 말이다.